將電阻應變片粘貼在試件的表面,應變片內電阻絲的兩端接入測量電路(電橋)。隨著試件受力變形,應變片的電阻絲也獲得相應的形變使電阻值發生變化。由應變片的工作原理可知,當應變沿應變片的主軸方向時,應變片的電阻變化率和試件(本實驗為懸臂梁)的主應變成正比。
將被測試件一端夾持在穩固的基座上,其主體懸空,構成一懸臂梁。在懸臂梁固定端A處貼一應變片,在懸臂梁變形端B處貼一同型號同規格的應變片,在C端掛一砝碼托盤以備加載。將A處的應變片作為溫度補償片R1,B處的應變片Rx作為傳感器測量應變,用多體電阻箱R2、Ra和微調電阻箱Rb以及R1、Rx組成一電橋,作為微小形變測量電路。當C處加載時,懸臂梁將向下彎曲,B處產生變形,貼在B處的應變片亦發生變形,其電阻值發生變化,此電阻值的變化可通過電橋測量出來,從而測定懸臂梁B處的形變。